葡萄糖胺是動物及人體內的一種胺基糖,是以具有黏度的黏多醣成分(是一種多醣體的組成成分)存在於軟骨與結締組織的各處,也是形成軟骨細胞最重要的營養素之一。人類與動物都可以在體內自行合成葡萄胺,只是隨著年齡的增加,合成的速度趕不上分解的速度,於是發生體內及關節缺乏葡萄胺的現象,進而影響關節內細胞的新陳代謝。

葡萄糖胺在體內會被分解成為胺基酸,可以轉換成半乳糖,也可以轉換成軟骨素。藉由自然界葡萄糖胺的補充,可以促進體內蛋白多糖以及膠原蛋白的製造,補充關節滑液,並提供受傷後關節恢復健康軟骨組織所必須的材料

葡萄糖胺的安全性:

和美國相較之下,歐洲方面更早就開始了葡萄糖胺的臨床試驗,並早已證明了其卓著的功效,並且列入醫藥品的範圍加以開發。葡萄糖胺是生物體內所含有的成分,不具有害物質。

食用後可以快速地被人體吸收,運送到各個組織。經過小白鼠之急性毒性試驗及微生物變異原性試驗等試驗證明為安全無毒之食品。

在歐洲方面,大多數的變形性關節炎的患者都將葡萄醣胺當成一種治療藥劑長期地服用,且已有實際成效。目前為止,尚無任何異常報告出現

不但如此,在攝取過度的安全性方面,經試驗證明,健康人就是一次食用正常使用量的三倍也不會出現健康或是腸胃、自覺症狀等方面的異常。

所以,葡萄糖胺是一種可以安心食用的健康食品。及早補充葡萄糖胺更可以達到預防的效果。

哪些食物中有&如何食用?

葡萄糖胺以黏多醣的成分廣泛分布在自然界之中,尤其是甲殼類動物殼中的甲殼質更是含量豐富,照理說多食用動物的殼或是軟骨應該就可補充葡萄醣胺才對,事實上並不是吃多少就可以補充多少,這是因為甲殼質不容易被人體吸收的緣故

另外,對於甲殼類動物的生長環境是否遭受到相當程度的污染也應是我們應該考慮的。

目前市面上有一種從蝦或蟹的甲殼中抽取出甲殼質後再加以分解製成更容易被人體吸收的葡萄糖胺,民眾可以與醫師討論後再服用。

至於膠元蛋白的來源則較為廣泛,例如:雞爪、豬腳、豬耳、筋、鯊魚鰭、海參,可將上述食物一起煮爛,冰凍後去除上層油脂與雜物,因為骨膠原會融入水中,亦即食用凝固後的凝膠質。

葡萄糖胺對膝蓋有好處的證據增多

正確的補充劑量及耐心服用是有效與否的關鍵。

很多人認為補充葡萄糖胺 (glucosamine)可幫助減輕他們關節炎膝蓋疼痛。而科學上也有證據支持這個說法。有許多研究不僅豐富這方面的證據,而且對服用葡萄糖胺後開始作用的時間給出更好的解釋。

之前的研究發現一些可覺察的好處,但是結果較保守且具爭議性。很多研究被批評使用的劑量太低、治療時間短、受試人數少、缺乏疼痛實際改變的試驗等。

研究人員說他們試圖克服其中的一些不足,研究觀察補充葡萄糖胺(每日2000 mg)12週之後的效果。此外,還包括直接測量關節功能和膝蓋疼痛的試驗。

研究報告發表在二月份的British Journal of Sports Medicine。

試驗的規模,包括24位服用葡萄糖胺、22位服用安慰劑的受試者。

病人年齡從20歲到70歲,之前都曾因為軟骨損傷或者骨質疏鬆症有膝蓋疼痛的問題,甚至嚴重到影響日常活動。

除了經過爬樓梯和鴨步行走等試驗測量膝關節功能,參加者也回答有關可覺察疼痛的兩份問卷。

研究人員發現兩組隨著時間活動性都有改善,但是這種狀況在葡萄糖胺治療組更快出現,從治療4~8週後就開始改善。

葡萄糖胺的最大好處似乎在於減輕可覺察疼痛。研究結束時,88%治療組說他們膝蓋疼痛改善,對照組只有17%。

澳大利亞Monash大學流行病和預防醫學系的Rebecca Braham與其同僚表示,
研究結果顯示至少需使用4~8週後glucosamine才會發揮最大效能。4週治療後,只有36%使用者報告疼痛有一些緩解,但是8週時上升到68%,12週高達88%。

臨床試驗發現硫化葡萄糖胺 (Glucosamine Sulfate) 在退化性關節炎的改善效果方面,比傳統使用的止痛消炎藥還要好,更重要的是葡萄糖胺的副作用遠比傳統治療關節炎的非固醇類止痛消炎藥(NSAIDs)少許多,一份發表在二○○一年六月號的風濕關節醫學雜誌(Journal of Rheumatology),由加拿大艾伯特大學愛德蒙吞分校醫學院,針對一百七十六名罹患退化性關節炎的患者,維時九十天所做的臨床實驗發現,服用每天服用1500mg硫化葡萄糖胺 (Glucosamine Sulfate)的一組病人,在關節炎的改善方面比每天服用1200毫克Ibuprofen患者高出百分之十(71% v.s. 61%),因副作用而停止服用的患者也遠比服用Ibuprofen組的人少。在症狀改善的總評估方面,
約有百分之五十服用葡萄糖胺的關節炎患者可以改善至少百分之五十的症狀,百分之七十的患者服用葡萄糖胺可以致少改善百分之三十九以上的病情。

葡萄糖胺是人類關節間潤滑結締組織的主要成分,早期西方醫學以化學合成的葡萄糖胺為關節炎的治療藥,許多醫生都發現其臨床效果遠比止痛消炎藥好,後來生化醫學界發現,甲殼類動物含有豐富的天然硫化葡萄糖胺,於是天然的硫化葡萄糖胺就開始成為歐美健康食品業界最受歡迎的關節保養健康食品,另外,
醫學上亦發現,合併具有關節軟組織修補效果的軟骨素 (Chondroitin) 的複方葡萄糖胺對於關節炎症狀的改善方面更具加成效果。

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